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Diferencias entre protocolos IMAP y POP3

7 abril 2021 | Miguel Díaz

Tanto el protocolo IMAP como el protocolo POP3 son dos métodos para configurar nuestro correo electrónico. ¿Pero cuáles son las ventajas e inconvenientes de cada uno?

Protocolo IMAP vs Protocolo POP3

IMAP

Este protocolo de correo electrónico mantiene siempre los correos en el servidor. Y para consultarlos, el usuario se conecta a través de un cliente, ya sea una aplicación de escritorio, móvil o web. Esta aplicación se conecta al servidor en tiempo real y requiere mantener la conexión para consultar o hacer cualquier cambio en las bandejas de correo.

Ventajas:

  • Los correos son accesibles desde cualquier dispositivo que tenga acceso al servidor. Asimismo, todos tienen la misma información: si se recibe un correo se recibe en todos los dispositivos.
  • En caso de pérdida o avería de un dispositivo, los correos se mantienen,  ya que están almacenados en los servidores.
  • Los correos no están en nuestro dispositivo, por lo tanto, no ocupan ningún espacio.

Inconvenientes:

  • Es necesario tener una conexión a internet constante para poder ver los correos.
  • El servidor de correo suele imponer un límite de espacio y, por lo tanto, de correos en nuestra bandeja.

imap pop3

POP3

La principal característica de POP3 es que la aplicación cliente se conecta al servidor y descarga todos los correos al dispositivo local, para que se puedan acceder en cualquier momento.

Ventajas:

  • No es necesaria una conexión internet constante, solo al descargar los correos.
  • Los correos se eliminan del servidor de correo. No hace falta que este tenga mucho almacenamiento disponible.

Inconvenientes:

  • Si se intentan usar varios dispositivos para leer el correo, estos se van a  desincronizar, ya que el correo que se descargue en uno no va a estar en el otro dispositivo.
  • El espacio que se ahorra en el servidor de correo es ocupado localmente.
  • En caso de pérdida o avería no se pueden recuperar los correos, ya que existen únicamente en el almacenamiento local.

Seguridad IMAP y POP3

En relación con la seguridad, ambos sistemas son similares. La autenticación la hace el servidor y depende de lo segura que sea la contraseña del usuario. En los dos casos se pueden usar sistemas de MFA o recuperación de cuenta.

La única diferencia es almacenamiento de los correos en sí. Así, en el caso de IMAP están almacenados en los servidores de correo permanentemente. Y en el caso de POP3, se almacenan temporalmente hasta que son descargados por el usuario y pasan a estar en su equipo local.

Conclusión

A la hora de elegir que protocolo nos conviene más, el factor más importante es si vamos a tener una conexión a internet constante. Si es así, las desventajas de POP3 superan a las de IMAP, sobre todo si le damos importancia al soporte a múltiples dispositivos.

Hay casos concretos en que POP3 es más adecuado, pero en general IMAP es el protocolo más popular por su versatilidad.